viernes, mayo 22, 2020

Reapertura de escuelas: ¿cómo decidimos qué es lo mejor?.



Una panorámica de las opciones que manejan 
desde distintos paises, distintos intereses...

Es la pregunta que todos formulan a medida que los países luchan por la importancia de la educación de los niños con el riesgo potencial de aumentar las infecciones por COVID-19. Algunas ciudades incluso han dicho que desafiarán a sus respectivos gobiernos y mantendrán cerradas las escuelas. Child in the City echa un vistazo a algunos de los enfoques que se están adoptando en Europa y qué lecciones potenciales se pueden extraer.

La organización benéfica internacional para niños UNICEF publicó recientemente directrices que describen lo que llamó una "hoja de ruta" hacia la reapertura segura de las escuelas en todo el mundo. Ofrecieron consejos prácticos a las autoridades nacionales y locales sobre cómo mantener seguros a los alumnos, estudiantes y personal cuando regresen.

A UNICEF le preocupa que mientras más tiempo permanezcan cerradas las escuelas, mayor será el riesgo de efectos adversos en los niños. Las pautas dicen que si bien aún no hay evidencia suficiente para medir el impacto del cierre de escuelas en las tasas de transmisión de COVID-19, lo que no está en duda son los efectos de los cierres prolongados en la seguridad y el aprendizaje de los niños.
"Inversión devastadora en ganancias educativas"

Henrietta Fore, directora ejecutiva de UNICEF, dijo: “La creciente desigualdad, los malos resultados de salud, la violencia, el trabajo infantil y el matrimonio infantil son solo algunas de las amenazas a largo plazo para los niños que faltan a la escuela. Sabemos que cuanto más tiempo permanecen los niños fuera de la escuela, es menos probable que vuelvan. A menos que prioricemos la reapertura de las escuelas, cuando sea seguro hacerlo, es probable que veamos una reversión devastadora en los logros educativos ”.

Por supuesto, negarles a los niños la educación a la que tienen derecho más de lo absolutamente necesario no es algo que nadie quiere ver. Sin embargo, tales son las diferentes experiencias que los países han tenido y siguen teniendo, en términos de tasas de transmisión de infecciones, es comprensible que muchos países difieran en sus políticas de regreso a la escuela.

Algunos países se adelantaron a las directrices, ya que ya habían abierto parcialmente sus escuelas. Hace más de un mes que Dinamarca reabrió sus escuelas primarias, con medidas de distanciamiento social implementadas, y hasta ahora no ha dado lugar a un aumento notable en las tasas de infección.
"Grandes esfuerzos de las escuelas"

El Statens Serum Institut (SSI), la agencia de enfermedades infecciosas de Dinamarca, publicó un informe el 11 de mayo diciendo que mientras que la tasa de infección por coronavirus inicialmente aumentó cuando las primeras escuelas fueron reabiertas el 27 de abril, de 0.6 a 0.9 transmisiones, ampliamente conocidas ahora como ' R 'tasa (R = reproducción), que es el número promedio de personas que una sola persona infectada pasará a infectar; desde entonces había caído a 0.7 y se mantenía estable. Crucialmente, esto está muy por debajo de 1, lo que se considera como la peligrosa "cifra desencadenante" para la propagación de la infección (en marzo, la Organización Mundial de la Salud dijo que ponía la cifra promedio en algo entre 2 y 2.5). Las escuelas secundarias también debían abrir en Dinamarca el 18 de mayo, para niños de 12 a 16 años, nuevamente con estrictas medidas de distanciamiento social.

Tyra Grove, del SSI, dijo: “El hecho de que la presión de la infección se haya mantenido tan estable por debajo de 1 en la última semana es evidencia de que la primera fase de la reapertura aún no ha impulsado la propagación de la infección. Esto probablemente se deba a los grandes esfuerzos de ambas escuelas para mantener la distancia física y garantizar una buena higiene. Pero también indica que las personas en general aún se están cuidando ".

Pernille Rosenkrantz-Theil, Ministra de Niños y Educación, agregó: “Sé que las directrices no responden a todas las preguntas que existen. Pero estamos en un diálogo continuo con todos, desde maestros y educadores hasta instituciones y municipios, y escuchamos los desafíos que están experimentando.

    "Algunas preguntas solo aparecen cuando la vida cotidiana ha comenzado, y luego debemos responderlas a medida que surgen".

"Los padres no tardan en expresar sus preocupaciones"

Eso no quiere decir que haya habido un respaldo universal para la reapertura de las escuelas allí. Muchos padres no tardaron en expresar sus preocupaciones sobre si era seguro. Las redes sociales fueron el foro de elección para muchos, incluido un gran grupo de Facebook llamado  
My Child Should Not Be a Corona Guinea Pig, que tiene más de 40,000 miembros.

Pero aunque Dinamarca se ha convertido indudablemente en un punto focal para que otros países evalúen cuál podría ser el próximo movimiento, vale la pena recordar que ha habido menos de 600 muertes en total allí. El viernes 15 de mayo no se informaron muertes por coronavirus en las últimas 24 horas, la primera vez que esto ocurrió desde el 13 de marzo. Su número total de casos aumentó en 78 a 10.791. Kåre Mølbak, jefe de SSI, continuó diciendo que creía que era "muy poco probable" que hubiera una segunda ola de coronavirus en el país.


Los Países Bajos también han reabierto recientemente las escuelas primarias, pero con controles estrictos para que los niños puedan, en la medida de lo posible, mantenerse separados. Por ejemplo, en una escuela en la ciudad de Breda, se les enseña a los niños en los años más jóvenes, de 4 y 5 años, sobre la importancia continua de lavarse las manos durante el día escolar y permanecer dentro de su "grupo" particular. En muchos casos, los niños han sido separados de los amigos con los que estaban antes de que cerraran las escuelas, pero esto es puramente el resultado de la logística de que la escuela tenga que reorganizar los números y dividir las clases para cumplir con las pautas del gobierno. Tampoco hay expectativas poco realistas sobre los niños más pequeños de "distancia social" entre sí, por ejemplo, en los momentos de juego. Hay tres momentos escalonados para dejar y recoger a los niños de la escuela, con los padres no permitidos a través de las puertas de la escuela. Los niños van a la escuela dos días regulares, más los miércoles alternos.

"Los niños mayores confiaron en seguir las medidas"

Y si bien los niños mayores, como los del último año, también han encontrado que su clase se divide en grupos distribuidos a lo largo del día, también se les confía para poder seguir ciertas medidas de distanciamiento social. Por ejemplo, se les dice que deben mantenerse al menos a 1,5 metros de distancia de sus maestros y de otros, mientras que los horarios de juego también se controlan para que no haya más de un grupo a la vez jugando juntos.

Sin embargo, vale la pena señalar que antes de que las escuelas reabrieran el 11 de mayo, un número significativo de maestros estaba en contra de la idea, describiéndola como "demasiado arriesgada". Una encuesta de alrededor de 1.250 docentes realizada conjuntamente por el periódico nacional Algemeen Dagblad y el organismo de investigación educativa DUO descubrió que más de un tercio de los encuestados creía que era "irresponsable" reabrir las aulas. Aunque alrededor de las tres cuartas partes respaldaron el principio de reabrir las escuelas, creían que el gobierno estaba disparando al no esperar los resultados de una investigación realizada por el 
National Institute for Public Health and the Environment (RIVM) sobre los riesgos de contaminación de los jóvenes. Los maestros también estaban notablemente preocupados por contraer el virus ellos mismos de los alumnos.

El RIVM dice que si bien el estudio aún está en curso, las primeras indicaciones son que los niños menores de 12 años no fueron la primera infección en la familia. Los niños que se encontraron infectados con COVID-19 tenían menos probabilidades de tener síntomas que los adultos. Los síntomas respiratorios, como dolor de garganta, tos y resfriados nasales, fueron menos comunes en niños que en adultos. Se espera más información en las próximas semanas. Las escuelas secundarias ahora tienen autorización para comenzar a abrir desde el 2 de junio, y todavía están trabajando en la logística de cómo se implementará, dado que el tamaño de las clases se reducirá mucho para garantizar que los estudiantes puedan mantener su distancia. Este es un gran desafío logístico para las escuelas, y para ayudarlos, muchos ya han informado a los estudiantes de quién aún tendrá que hacer los exámenes finales y quién efectivamente recibirá un "pase" para el año.


"Algunas ciudades han criticado abiertamente a los gobiernos"

En otros lugares, la mayor polarización de la opinión parece ser en el Reino Unido, donde muchos sindicatos docentes e incluso ciudades individuales han criticado abiertamente los planes del gobierno para un retorno gradual a las escuelas a partir del 1 de junio.

Hasta ahora, el gobierno ha dicho que "anticipa, con un mayor progreso", la posibilidad de "dar la bienvenida" a más niños a los primeros años, las escuelas y otros entornos educativos a partir del 1 de junio. Pero esto, agregó, solo se haría si las cinco pruebas clave que expuso anteriormente "justificaron los cambios". Estos son: 1) asegurarse de que el Servicio Nacional de Salud pueda hacer frente; 2) Hay una caída "sostenida y constante" en la tasa de mortalidad diaria; 3) La tasa de infección disminuye a "niveles manejables"; 4) Asegurar el suministro de pruebas y EPP (el equipo de protección personal puede satisfacer la demanda futura; y 5) Tener la confianza de que cualquier ajuste no correría el riesgo de un segundo pico que abrumaría al servicio de salud.

Si bien el gobierno ahora está bastante seguro de que ha superado el "pico" de infecciones, el recuento diario de muertes sigue siendo de cientos, lo que tiende a sugerir que el Reino Unido permanece varias semanas detrás de algunos de sus vecinos europeos.
"Las infecciones siguen siendo demasiado altas"

Esto, tomado con las continuas preocupaciones sobre la falta de evidencia definitiva sobre cómo los niños transmiten el virus a los adultos, además de las preocupaciones de los maestros sobre su propia seguridad, significa que no hay ninguna garantía de que cerca de tantas escuelas reabrirán el 1 de junio como Al gobierno le gustaría. La Asociación Médica Británica, que representa el mayor cuerpo de médicos en el Reino Unido, escribió recientemente a la Unión Nacional de Educación, ofreciendo su apoyo y diciendo que creía que el número de infecciones por coronavirus seguía siendo demasiado alto. Dijo que los sindicatos docentes habían sido "absolutamente correctos" al instar a la precaución y priorizar primero las pruebas.


Los líderes de algunas ciudades importantes de Inglaterra ya han salido y dijeron que no apoyan la decisión del gobierno de abrir a principios de junio. Uno de ellos es Liverpool, donde el líder del consejo de la ciudad, Joe Anderson, dijo que estaba "decidido a resistir" la fecha de reapertura debido a preocupaciones de salvaguarda. Steve Reddy, Director de Servicios para Niños y Jóvenes en el Ayuntamiento de Liverpool, ha ido tan lejos como escribir a los padres para decirles que el consejo no espera que las escuelas vuelvan a abrir a ningún alumno más allá de los hijos de los trabajadores clave que, como también se ve a nivel nacional - he podido ir a la escuela durante todo el encierro.
"No presionaremos a nadie"

Él escribió: “Nuestro principio rector es que las escuelas solo pueden volver a abrirse a otros alumnos cuando sea seguro hacerlo y no un momento antes. Solo una vez que podamos estar seguros de que las escuelas son seguras tanto para los niños como para el personal podrán abrir a más niños. La seguridad de su hijo y de nuestro personal es nuestra principal prioridad.

“No vamos a presionar a nadie para que envíe a su hijo a la escuela, ya que conoce mejor a sus hijos y su situación personal. Una vez que tenga toda la información, podrá tomar una decisión informada ”, agregó.

No muy lejos, en Bury, parte del Gran Manchester, el consejo local también ha escrito a los directores para decirles que la reapertura de las escuelas representaría "un riesgo inaceptable para los alumnos, el personal y las comunidades de personas vulnerables". El consejo agregó que planeaban presionar al gobierno por un retraso y más reinicio planeado. Sin embargo, la decisión final de reabrir se dejaría a cada órgano de gobierno o confianza en esa autoridad, en cuanto a si siguió la recomendación del consejo o reabrió las aulas independientemente.


"Las brechas educativas están creciendo en el bloqueo"

¿Pero qué hay de la vista opuesta? El Instituto de Estudios Fiscales, un influyente organismo de investigación económica, dice que las brechas educativas están creciendo durante el cierre y afirma que los niños de hogares más ricos gastan alrededor de un 30 por ciento más de tiempo cada día en actividades educativas que sus pares de las familias más pobres.

Esto se basa en una encuesta realizada a más de 4,000 padres, que sugirió que las clases en línea y otros métodos de enseñanza activos son mucho más frecuentes en el sector privado que en el sector estatal. Incluso dentro del sector estatal, los alumnos de mayores ingresos tienen más probabilidades de asistir a escuelas que ofrecen enseñanza en línea.

    Alison Andrew, economista sénior de investigación de IFS y coautora del informe, dijo: “Los niños en hogares de bajos ingresos tienen menos probabilidades de tener su propio espacio para el trabajo escolar y menos probabilidades de tener una computadora o tableta para usar en la escuela.

"Dejen de pelear y trabajen juntos"

“En promedio, las escuelas estatales a las que asisten los niños de bajos ingresos también tienen menos probabilidades de ofrecer clases en línea y otras actividades interactivas que las escuelas estatales a las que asisten los niños de mayores ingresos, lo que deja a los niños más dependientes de la ayuda de sus padres. Pero menos de un tercio de los padres en la quinta parte más pobre de las familias enviarían a sus hijos a la escuela si se les da la opción, en comparación con la mitad de los padres de orígenes más ricos. Esto corre el riesgo de dejar a los niños menos capaces de hacer frente al aprendizaje en el hogar permaneciendo en el hogar incluso cuando sus compañeros de clase más acomodados regresen a la escuela ”, agregó.

Anna Longfield, comisionada de niños para Inglaterra (en la foto de arriba), también ha agregado su influyente voz al debate, instando al gobierno y a los cuerpos docentes a 'dejar de pelear' y trabajar juntos para garantizar que las escuelas, en cualquier forma que puedan ser, puedan reabrir lo antes posible.

    "Estoy decepcionada de que el debate sobre cuándo pueden regresar algunos niños de primaria se haya convertido en una disputa entre el Gobierno y los sindicatos de maestros", dijo Longfield.

"Acuerde un regreso escalonado y seguro"

“Todas las partes deben mostrar una mayor voluntad de trabajar juntas en interés de los niños.

“Sabemos que hay miles de niños vulnerables que necesitan estar en la escuela. Sabemos que cuanto más tiempo cierren las escuelas, mayor será el impacto en la movilidad social y que muchos niños realmente están luchando sin ver a sus amigos y la estructura que brinda la escuela. Necesitamos enfrentar la realidad de que, por varias razones, hay cientos de miles de niños que no pueden acceder a una educación significativa en el hogar.

Ella dijo que no podíamos darnos el lujo de esperar por una vacuna 'que tal vez nunca llegue' antes de que los niños regresen a la escuela, y agregó: “Es hora de dejar de pelear y acordar un regreso escalonado y seguro que se acompañe de pruebas rigurosas de maestros, niños y familias ".
"No hay una decisión correcta definitiva"

Entonces, ¿qué sigue? Lo único que parece claro para todos los interesados ​​es que no hay una "decisión correcta" definitiva que tomar. Cada país ha enfrentado la pandemia a su manera, basándose en sus propios matices sanitarios, económicos y geográficos, y es exactamente lo mismo para las escuelas.


Nadie discutiría con la afirmación de que los cierres prolongados tienen un efecto adverso en la educación de los niños. Si tan sólo fuera tan simple. El argumento contrario, por supuesto, es que al enviar a los niños de regreso antes de que haya una mayor cantidad de evidencia disponible sobre cómo los niños transportan y transmiten el virus, entonces se arriesga el brote de una "segunda ola". Si eso sucediera, entonces todos podríamos volver al punto de partida, con bloqueos completos, posiblemente incluso más rigurosos que antes, una realidad.

Los ojos del mundo están ahora, más que nunca, en nuestros hijos.

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