domingo, diciembre 23, 2012

Manual de asistencia jurídica para los niños y las organizaciones


las organizaciones de los derechos de los niños

Patrick Geary, Coordinador jurídico de la 
CRIN, Child Rights International Network
Traducción Ana Rodríguez Gómez

El acceso  de los niños  a la justicia requiere  que todos  ellos puedan participar plenamente  en los procedimientos judiciales, independiente de cómo entren en contacto con la ley. En general, la idea es que los niños sean capaces de utilizar el sistema de justicia y confiar en  que  éste  proteja sus  derechos, algo que no se cumple de forma regular porque  los sistemas de justicia no tienen en  cuenta su especial vulnerabilidad. De hecho,  en vez de dar solución a las situaciones ya de por sí 
complicadas y preocupantes, a menudo, el proceso judicial supone para ellos un trauma adicional y  una fuente de temor.

Continuando con los ideales de la justicia adaptada para niños, CRIN cree que los sistemas  de  justicia deben poner especial cuidado en respetar los derechos de todos los niños con los que entran  en contacto. Para los niños, los sistemas jurídicos pueden ser muy confusos y difíciles,  o incluso imposibles de recorrer, especialmente sin la ayuda de un profesional de la justicia. La  asistencia  jurídica proporciona a los niños los medios para entender los procedimientos judiciales, defender  sus derechos  y hacer que se escuchen sus voces. Es un componente necesario para el acceso a la justicia y, sin él, es difícil entender cómo se pueden respetar y cumplir realmente los derechos de los 
niños. 

Teniendo esto presente, la  asistencia jurídica a los niños no debe considerarse como un lujo o un privilegio, sino que debe ser reconocida como un derecho humano. A pesar de ello, debido a los altos costes de los servicios jurídicos, encontrar asistencia jurídica puede ser una empresa ardua y complicada. Este manual se ha creado para explicar de qué manera los niños y las organizaciones  defensoras de los derechos de los niños pueden obtener asistencia jurídica gratuita, examinar las  normas internacionales que sustentan el derecho de los niños a la asistencia jurídica, y aclarar los diferentes tipos de asistencia jurídica apropiada  en los diversos contextos en que los niños interactúan con el sistema de justicia.

CRIN desea que la información anime por igual a los niños y a las organizaciones defensoras de los derechos de los niños a que busquen asistencia jurídica cuando se violen sus derechos. Igualmente, esperamos que atraiga la atención de abogados, jueces y  funcionarios gubernamentales sobre la necesidad urgente de ampliar tanto los programas de asistencia jurídica a los niños como  las organizaciones que luchan en su nombre. Por último, creemos que respetar el derecho de los niños a la asistencia jurídica es un primer paso  fundamental en nuestra labor de garantizar todos  sus derechos.

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