martes, julio 09, 2013

“España vive un retroceso brutal en términos de hambre, sobre todo infantil”, José Esquinas


“España vive un retroceso brutal en términos de hambre, sobre todo infantil”

José Esquinas
Catedrático sobre Estudios del Hambre y la Pobreza
 


José Esquinas explica que 
la malnutrición en la infancia pone en riesgo 
los derechos y el desarrollo de toda la vida de una persona: su educación, su salud, su nutrición, sus expectativas de trabajo, de ingresos y de desarrollo vital 

Pero, además, la pobreza infantil compromete el desarrollo de todo un país, la calidad de sus trabajadores, los niveles de bienestar social, cultural y material, los sistemas de pensiones o la capacidad económica y productiva...



José Esquinas
José Esquinas

José Esquinas, que ha dedicado 30 años de su vida a trabajar en la FAO, la agencia de la Organización de Naciones Unidas para acabar con el hambre en el mundo, cuenta con un interminable currículo de experiencias y trabajo en el ámbito de la preservación de la diversidad de las especies agrícolas para contribuir a erradicar la pandemia mundial del hambre. Pero sobran las palabras sobre su trayectoria cuando se comprueba cómo a este hombre de 68 años, que durante décadas ha conocido la cara más cruda del hambre en decenas de países, se le humedecen los ojos al hablar del incremento de hambre y pobreza que la crisis ha traído a España.
"España está viviendo un retroceso brutal en términos de hambre y sobre todo en malnutrición infantil", explica mientras señala que se le ponen los pelos de punta al hablar de ello, y recuerda cómo alrededor de nosotros los índices de malnutrición señalan que uno de cada cuatro niños no recibe una alimentación adecuada, según el último informe de Unicef.
"Hay ya niños que rebuscan comida en la basura cerca de los colegios, porque ven que eso lo hacen sus padres", dice indignado, como ejemplo de una situación que califica como "inaceptable". Y pone sobre aviso a la sociedad sobre las consecuencias que la malnutrición infantil que estamos padeciendo puede tener. "Esos niños tienen muchas más posibilidades de coger cualquier enfermedad, lo que supondrá un aumento de la mortalidad infantil. Pero además, su desarrollo intelectual y físico puede decrecer profundamente. Un niño malnutrido no va a ser igualmente capaz como lo era hasta ahora, y puede ocurrir que empecemos a tener tallas más bajas".
"Y hablo de los niños porque además de constituir el futuro, son los más desamparados y los que menos culpa tienen de lo que está pasando". Niños malnutridos mientras se tira comida a la basura. Esta realidad se vive en España cuando, pese a la crisis, "es el séptimo país en despilfarro de comida", apunta Esquinas.
"Tiramos a la basura 167 kilos de comida por persona al año. El 30% de la comida que compramos va a la basura. Y de ese total, el 15% va directamente al contenedor sin ni siquiera abrir". Son las paradojas y los contrastes "indignantes" de una sociedad que acentúa el desequilibrio de la obesidad frente al hambre. "Que esto ocurra es mezquino y despreciable", sentencia.

¿Qué se puede hacer?

José Esquinas
Añadir leyenda
Es la pregunta que este experto ingeniero agrónomo se hace sobre la actual situación de malnutrición de niños y responde, tajante: "Me parece acertado lo que algunas comunidades autónomas como Andalucía están haciendo", en referencia al decreto de la Junta que garantiza tres comidas al día para los menores en riesgo de exclusión social. "El derecho a la alimentación es el principal derecho humano. Por supuesto que hay que dar de comer al que pasa hambre. ¿En qué mundo vivimos si no se hace eso? ¿Cuáles son los valores que tenemos si no hacemos eso? ¡Si ni siquiera estamos siendo generosos, sólo estamos invirtiendo en nuestros niños, en nuestra juventud!" apunta.
Esquinas explica que la malnutrición en la infancia pone en riesgo los derechos y el desarrollo de toda la vida de una persona: su educación, su salud, su nutrición, sus expectativas de trabajo, de ingresos y de desarrollo vital pero, además, la pobreza infantil compromete el desarrollo de todo un país, la calidad de sus trabajadores, los niveles de bienestar social, cultural y material, los sistemas de pensiones o la capacidad económica y productiva.
A su juicio, en estos momentos parece "imprescindible volver a época en las que administraciones públicas proporcionaban los alimentos básicos a los que tienen hambre". Y hacerlo "por humanidad, pero también para evitar revueltas sociales", advierte. E igual de imprescindible califica la labor que hoy en día tienen en nuestro país los Bancos de Alimentos, aunque señala que "son insuficientes" para atender a las familias que se ven expuestas a una malnutrición.

Fomentar los huertos urbanos

Junto a ello, Esquinas hace otras propuestas: fomentar la capacidad de producir alimentos entre personas sin recursos. Y en este sentido, alude como ejemplo a los huertos urbanos para facilitar el acceso a los alimentos. "Existen muchas iniciativas de este tipo, y es una manera de que estas personas puedan trabajar y producir sus propios alimentos", señala. Recuerda que España ha pasado detener el 50% de su población activa dedicada a la agricultura a mediados del siglo XX, a tener en la actualidad menos del 3% de trabajadores en este sector.

José Esquinas
José Esquinas
Esquinas cree necesario que se vuelva a cultivos cercanos al consumidor, de manera que así también su precio no se eleve a causa de intermediarios. Y en este sentido, recuerda el papel que las administraciones deben jugar. "No hay que olvidar que los alimentos son bienes que no se pueden negar a nadie. La Constitución recoge el derecho a la alimentación. Y no se puede despreciar la vida humana. Todas las demás cosas, incluidas la ciencia, la economía y el mercado deben ser instrumentos, no objetivos, al servicio de la vida humana".
Por eso habla de la investigación en la agricultura, también en "la agricultura de subsistencia", que choca con los fines del mercado: "Nadie va a invertir en investigación para dar de comer a quien no lo puede pagar. Por eso debe haber una inversión pública" en este campo.
De toda esta situación de crisis en España, sin embargo, el director de la Cátedra de Estudios sobre Hambre y Pobreza, quiere sacar una lección. "A lo mejor hay un elemento positivo en esta crisis. Utilicemos esta experiencia en España para entender a otros países, para entender lo que ha supuesto la deuda pública que no podían pagar antes en América Latina y los menospreciábamos, o por ejemplo, reflexionemos sobre esto que nos pasa ahora para entender lo que es el hambre en países donde sí mueren personas y emigran en patera porque arriesgan menos la vida así que si se quedan en sus países".

Nuestro carro de la compra, un arma contra la probreza

El director de la Cátedra de Estudios sobre Hambre y Pobreza es un firme defensor de la concienciación social. "La corresponsabilidad de acabar con el hambre es de todos". Alude al papel que cada ciudadano puede adoptar en esta tarea: "Nuestro carro de la compra es un arma para combatir la pobreza" dice en alusión a la procedencia y producción de los alimentos que compramos.
"Todos podemos hacer algo para acabar con el hambre. Por pequeños que nos sintamos, nuestra labor es importante". Y lo resume con una frase muy descriptiva que señala el poder que cada individuo tiene en la acción colectiva: "Quien crea que una persona sola no puede hacer nada contra el hambre, es que no ha dormido en una habitación con un mosquito".

La FAO destina al hambre lo que dos países desarrollados gastan en comida de perros y gatos en una semana
José Esquinas traza su visión sobre el hambre a nivel mundial y advierte: "El hambre es sin duda ninguna la mayor tragedia, la mayor peste y la mayor vergüenza de la humanidad. Al día mueren 40.000 personas de hambre en el mundo. Pero es que, además, el hambre es sumamente peligrosa". Y argumenta su razonamiento: "Antes, el hambre en África no afectaba a Europa. Pero hoy, en un mundo globalizado e interdependiente, el hambre y la pobreza son el caldo de cultivo de muchos males de la humanidad: de la violencia internacional, de la inmigración ilegal, de las mayores tragedias de hoy en día".
Por eso, a su juicio, "es de una enorme miopía política el no combatir el hambre, que ha sido y es el caldo de cultivo de tantas revueltas sociales. Si no hemos sido capaces hasta ahora de actuar en este sentido por solidaridad o fraternidad para acabar con el hambre, actuemos aunque sólo sea por egoísmo inteligente". Porque, desde una perspectiva general y global, "si queremos que la Tierra tenga un futuro tenemos que ser conscientes de que el hambre es un problema de todos. Y la situación actual es insostenible".
De hecho, en opinión de Esquinas es vital "ligar la seguridad mundial con la lucha contra el hambre. Si el hambre es un peligro, es algo fundamental en la seguridad. Y la seguridad alimentaria es un requisito para que exista la seguridad y la paz mundial". Hasta el punto que recientemente ha participado en la publicación de un estudio sobre seguridad alimentaria editado por el Ministerio de Defensa de España, ligando así ambos conceptos.
Si el hambre fuera contagiosa ya se habría erradicado
Y es que, por uno u otro motivo, ya sea por solidaridad o por egoísmo, lo que está claro es que erradicar el hambre es una tarea posible y, por tanto, sólo depende de la voluntad política. "El problema no es la falta de alimentos, según la FAO se producen alimentos como para alimentar hasta a un 70% más de la población mundial actual. Pero esos alimentos no llegan ni a la mesa ni a la boca de quien tiene hambre. Y si no llegan, el problema no es de falta de comida sino de acceso a los alimentos. Si ese es el problema,  es un problema de voluntad política", explica.
Esquinas es muy claro y crudo a la vez al exponer este tema. "Otras pandemias como la gripe aviar o la gripe porcina han tenido una inversión de dinero descomunal, que hubiera sido suficiente para acabar con el hambre en el mundo en décadas. Pero el hambre no se contagia. Si el hambre fuera contagiosa, se hubiera acabado con ella hace muchísima tiempo", sentencia.
Y pone un claro ejemplo de esta falta de voluntad política: el presupuesto ordinario de la FAO para trabajar en erradicar el hambre es equivalente a lo que dos países desarrollados gastan en comida de perros y gatos en sólo una semana. Esto lo dice todo.
José Esquinas se declara abiertamente un enamorado de los ideales de la FAO –ambos, él y la agencia de la ONU, nacieron en el mismo año, 1945, como cosas del destino- y ensalza su labor, sin perder un ápice de crítica no tanto a su funcionamiento como a los gobiernos que no apuestan realmente porque puedac umplir su cometido. Y es que su capacidad y su labor durante 30 años de trabajo en este ámbito le han hecho poseedor de conocimientos sobre la realidad presente del hambre. Pero hay algo más.
Defensor de las generaciones futuras
Hay algo que preocupa, si cabe más, a este estudioso: las generaciones futuras. En este sentido, denuncia cómo ni los gobiernos ni los mercados no tienen suficientemente en cuenta que los recursos del planeta son finitos y que, si no se preservan, las futuras generaciones simplemente no podrán vivir.  "Pero es que las generaciones no nacidas aún ni votan ni consumen", señala con crudeza ante esa realidad en la que se mueven la política y los mercados.
"Hay que pensar en el futuro, en las generaciones futuras y para ello es imprescindible no destruir los recursos naturales porque, si lo hacemos, estamos robando a nuestros hijos". Pero, añade, "nuestro sistema económico y político hoy lo marca el mercado. Y no tienen suficientemente en cuenta el interés de las generaciones futuras, no les interesan. Sólo se atiende la demanda de hoy, no la del futuro".
Por eso, propone "poner correcciones al mercado y también al sistema democrático" político. Y habla de "introducir la figura del Defensor de las Generaciones Futuras, como parte del parlamento, del gobierno y de los órganos de decisión, de modo que se permita tratar todos los asuntos también desde los intereses de los que están por nacer".
Esta figura o mecanismos equivalentes ya existen en Hungría, en Israel, en algunos países nórdicos e incluso en el Reino Unido se ha llegado a plantear crear una tercera cámara sólo para este asunto. De hecho, el propio José Esquinas lo propuso para España ante la Reina y el presidente del Congreso, Jesús Posada, en su discurso al recibir el año pasado un premio por toda su trayectoria en la FAO.

 Más sobre José Esquinas: Es el Director de la Cátedra de Estudios sobre Hambre y Pobreza de la Universidad de Córdoba. De familia de agricultores y formación como ingeniero agrónomo, Esquinas ha sido presidente del Comité de la FAO sobre Ética en la Alimentación y la Agricultura, puesto en el que trabajó en cuestiones como la biodiversidad agrícola, la justicia distributiva, la contaminación del medio ambiente y la volatilidad de los precios de los alimentos.
 Desde la Cátedra que dirige, puesta en marcha entre la Universidad y la Diputación Provincial de Córdoba, ha estado volcado siempre en una labor didáctica y de concienciación sobre el problema del hambre en el mundo. Seminarios internacionales, intercambios con otras universidades y tareas de asesoramiento a gobiernos han sido otras de sus labores. Es el caso de la Junta de Andalucía, para quien hace dos años realizó un trabajo sobre los recursos genéticos y la biodiversidad en la agricultura de esta comunidad autónoma, que culminó con la publicación del Libro Blanco sobre Recursos Genéticos en Andalucía (2012).

No hay comentarios: